قدیمی ترین فسیل انسان دانشمندان را شگفت زده کرده است


فسیل انسان

تهران (پانا) – باستان شناسان می گویند فسیل باستانی کشف شده در منطقه ای موسوم به «گهواره بشریت» یک میلیون سال از آن چیزی که قبلا تصور می شد قدیمی تر است.

به گفته ثریا، یک روش ابتکاری برای قدمت فسیلی که توسط داریل گرنجر، پروفسور علوم زمین، جو و سیاره در کالج علوم دانشگاه پوردو ساخته شده است، نشان می دهد که بسیاری از بقایای فسیلی اجداد اولیه انسان در غارهای استرکفونتین قدیمی تر از قبل هستند. .

در مطالعه‌ای که روز دوشنبه در مجموعه مقالات آکادمی ملی علوم منتشر شد، تیمی از دانشمندان از ذرات کیهانی برای تجزیه و تحلیل استخوان‌ها در غارهای Sterkfontein، بخشی از یک مکان فسیلی بزرگ در شمال آفریقای جنوبی به نام «گهواره بشریت» استفاده کردند.

یافته های آنها نشان داد که سن برخی از این فسیل ها بیش از یک میلیون سال قدیمی تر است. این باعث می شود که آنها از دینکینش، معروف به لوسی، که مشهورترین فسیل در جهان است، مسن تر باشند.

مهد تمدن

برای دهه‌ها، دیرینه‌شناسان و دیگر دانشمندان غارهای Sterkfontein و دیگر غارهای Cradle of Humankind را مطالعه کرده‌اند تا توسعه انسانی و محیطی را در چهار میلیون سال گذشته روشن کنند.

در سال ۱۹۲۴، پروفسور رابرت برنز یانگ در منطقه تاونگ در استان شمال غربی آفریقای جنوبی دو جعبه فسیل را برای پروفسور ریموند دارت از دانشگاه ویترواترسرند در ژوهانسبورگ فرستاد.

دارت بلافاصله معنای فسیل متعلق به موجودی را که نه کاملاً میمون و نه انسان بود، تشخیص داد. این فسیل نمایانگر یکی از اجداد ما – یک انسان نزدیک به منقرض شده – متعلق به جنس Australopithecus بود که او آن را “میمون آفریقای جنوبی” نامید.

از آن زمان، هزاران فسیل، از جمله فسیل های ماده، در گهواره بشریت، یک سایت میراث جهانی یونسکو که حاوی غارهای فسیلی مختلف است، کشف شده است. غار Sterkfontein به دلیل کشف اولین انسان باستانی بالغ در سال ۱۹۳۶ مشهور است. صدها فسیل از جمله خانم پلس و یک اسکلت تقریباً کامل به نام پای کوچک در آنجا پیدا شده است.

فسیل‌ها بسیار قدیمی‌تر از آن چیزی هستند که فکر می‌کردیم

اکنون گرنجر و تیمی از دانشمندان، از جمله محققان دانشگاه ویتواترسرند در ژوهانسبورگ، آفریقای جنوبی، و دانشگاه تولوز ژان ژاک در فرانسه، کشف کرده اند که نه تنها “پای کوچک”، بلکه تمام رسوبات موجود در این غارها به جای ۲-۲. ۵ میلیون سالی که دانشمندان قبلاً تخمین زده بودند حدود ۳.۴ میلیون تا ۳.۷ میلیون سال است.

گفتنی است «دینکینش» یا «لوسی» که اهل اتیوپی است، ۳.۲ میلیون سال سن دارد.

گرنجر در بیانیه‌ای گفت: “Strekfontein” فسیل‌های بیشتری از “نسخه‌های جنوبی” نسبت به هر جای دیگری در جهان دارد. اما تعیین تاریخ مناسب برای آنها دشوار است. آنچه که روش و داده‌های ما به دست آورده است این است که این اختلافات را حل کرده و در نهایت نشان داده است که این فسیل‌ها قدیمی هستند، بسیار قدیمی‌تر از آنچه در ابتدا فکر می‌کردیم.

دانشمندان از طیف سنجی جرمی شتاب دهنده برای اندازه گیری هسته های رادیواکتیو در سنگ ها استفاده کرده اند.

گرنجر و تیمش از طیف‌سنجی جرمی شتاب‌دهنده برای اندازه‌گیری هسته‌های رادیواکتیو در سنگ‌ها و همچنین نقشه‌برداری زمین‌شناسی و درک عمیق‌تر از نحوه انباشته شدن رسوبات غار برای تعیین سن آن‌هایی که حاوی نسخه‌های جنوبی در استرک‌فونتین بودند، استفاده کردند.

این تیم همچنین نقشه‌های دقیقی از رسوبات غار تهیه کردند که نشان می‌داد چگونه فسیل‌های حیوانات در سنین مختلف در خلال کاوش‌های دهه‌های ۱۹۳۰ و ۱۹۴۰ در هم آمیخته شدند.

گرنجر می‌گوید: «با استفاده از این روش می‌توانیم افراد باستانی و بستگان آنها را در دوره‌های خاص در آفریقا و سایر نقاط جهان با دقت بیشتری مطالعه کنیم.

سن فسیل ها بر درک دانشمندان از چشم انداز طول عمر آنها تأثیر می گذارد و می تواند به چندین سؤال پیچیده و مهم پاسخ دهد. به عنوان مثال، تکامل انسان در یک مکان خاص چگونه بوده است و چگونه با اکوسیستم تطابق پیدا کرده اند و نزدیک ترین خویشاوندان آنها چه کسانی بوده اند؟

تعیین سن فسیل های غار Sterkfontein و یافتن سن آنها گام مهمی در راه حل کلی این معما است.